Kom je vanuit het noorden, dan neem je de mythische Nationale 7 om bij Montélimar de Provençaalse Drôme in te rijden. Het is de grens tussen de Dauphiné en de Provence, deze streek die het stempel van de olijfboomgaarden en wijngaarden draagt. Het klimaat is hier mediterraan, het accent ook.

De Provençaalse Drôme is een en al charme en zit vol met talloze dorpjes op heuveltoppen. La Garde-Adhémar, Le Poët-Laval en Montbrun-les-Bains behoren tot de Mooiste Dorpen van Frankrijk. Zo’n dorpje bezoeken is een kwestie van de tijd nemen. Struin door de straatjes, ontdek de burcht van Grignan (beroemd geworden dankzij de markiezin van Sévigné) en die van Suze-la-Rousse waar nu de Wijnuniversiteit gehuisvest is. Bezoek onderweg kerken, kapellen en abdijen. Elk monument, klein of groot, is het bezoek dubbel en dwars waard. Pak een zijweg, ontmoet de locals: pottenbakkers, meubelmakers, glasblazers, stoffeerders, smeden, de meesten gunnen je wel een kijkje in hun werkplaats.




 

In de ‘garrigues’ hoor je het geklingel van de kuddes geiten en schapen en het gezoem van de cicaden (ten onrechte krekels genoemd). Op de weg naar Buis-les-Baronnies en Montbrun-les-Bains doet een licht briesje de geuren van de aromatische planten lavendel, tijm, rozemarijn, maar ook salie, verbena, koriander, basilicum, anijs en pepermunt opwaaien… genoeg om heel Frankrijk te parfumeren!


In welk seizoen je ook komt, de kilometers uitgezette paden zijn het hele jaar door te voet, op de fiets, te paard of met een ezel toegankelijk. Er zijn genoeg manieren om actief de Provençaalse Drôme te ontdekken. Vanuit de lucht of, waarom ook niet, met de voeten in het water. Het gloednieuwe Regionale Natuurpark van de Provençaalse Baronnies is daarvoor de ideale plek.




 

Aan tafel merk je pas goed hoe gul dit stukje land eigenlijk is. De olijfsoort ‘tanche’ (AOC) gedijt goed in Nyons. Het is een verrukkelijk olijfje dat een subtiele, fruitige olie geeft. Elke zomer wordt in Buis-les Baronnies de lindebloesem geoogst en in de winter riekt het op de truffelmarkt van Saint-Paul-Trois-Châteaux naar de zwarte diamant. En dan zijn er natuurlijk nog de geitenkazen zoals de beroemde picodon (AOC), diverse honingsoorten en zongerijpt fruit, en de krokante klein spelt, een fijne bloemsoort uit de Provence. En heeft het nog zin om de wijnen van de Côtes du Rhône, de cru’s van Vinsobres, de wijngaarden van Grignan-les Adhémar of die van de Coteaux des Baronnies op te hemelen?

De Provençaalse Drôme is zonder enige twijfel een land voor levensgenieters, een stukje paradijs op aarde.


Toertips: nrs. 10, 11 en 12, te vinden in onze brochure 12 interactieve routes